1996-1997

Een seizoen dat zonder twijfel in de geheugens van alle Liersesupporters geworteld zit is dat van 1996-1997. Zevenendertig jaar na de titel van 1960 eindigde het 'kleine' Lierse helemaal bovenaan het klassement. Zo is Lierse sindsdien de laatste kleine club die kampioen werd. Eric Van Meir kwam tijdens de zomer over van Charleroi en had met zijn zestien doelpunten een groot aandeel in de landstitel, wat zeer opmerkelijk is voor een verdediger. De zesentwintig doelpunten van Robert Spehar voor Club Brugge waren niet genoeg want de West-Vlamingen eindigden in het klassement op twee punten van Lierse.

Lierse opende het seizoen nochtans niet spectaculair. De eerste drie wedstrijden speelde het gelijk. De openingswedstrijd bij RWDM eindigde zonder doelpunten. Een week later sleepte Brocken met een late goal een punt uit de brand tegen Club Brugge en op de derde speeldag deed de Braziliaan Zefilho hetzelfde nadat Lierse een half uur met een man minder speelde door een rode kaart voor doelman Stanley Menzo. Pas op de vierde speeldag werd er voor het eerst gewonnen. Na negentien minuten opende Eric Van Meir de score tegen zijn ex-club. Charleroi kreeg dan op tien minuten tijd drie rode kaarten maar toch duurde het tot vijf minuten voor tijd voor Lierse de score wist aan te dikken. Op evenveel tijd als de rode kaarten van de Carolo's legden de Pallieters drie ballen in het mandje: 4-0.

Dan volgde weer een eerder negatief drieluik: Eerst de derby bij KV Mechelen. Lierse kwam op voorsprong via Haagdoren maar Arveladze zorgde voor een 1-1 ruststand. Diezelfde Arveladze zette Mechelen al vroeg in de tweede helft op voorsprong maar Eric Van Meir zorgde nog voor een puntendeling. De volgende wedstrijd verloor Lierse thuis met 0-1 van Eendracht Aalst en een week later moest het tevreden zijn met een 1-1 bij Lommel.

De laatste wedstrijd van september was er een op het Lisp. Lierse versloeg thuis rechtstreekse concurrent Excelsior Moeskroen met het kleinste verschil. David Brocken zorgde al na vijf minuten voor het enige doelpunt. Op Anderlecht is het altijd moeilijk om punten te pakken maar in 1996 hield Lierse er de Brusselaars op 0-0. Midden oktober won Lierse weer thuis. Cercle ging met 4-2 voor de bijl. Huysmans, De Roover, Rudy en Zefilho zorgden voor de doelpunten. Ook de daarop volgende verplaatsing naar Antwerp werd gewonnen. Eric Van Meir maakte het enige doelpunt op de Bosuil. Lierse speelde daarna thuis tegen AA Gent. Eric Van Meir bracht zijn ploeg op voorsprong via een strafschop maar negen minuten voor affluiten maakte De Vreese gelijk. Met nog drie minuten te gaan wist Dirk Huysmans toch de drie punten thuis te houden.

De eerste wedstrijd van november gaat Lierse onderuit op het veld van Harelbeke. Op het kwartier deelt Danny Devuyst meteen een tik uit. Verschelde verdubbelt de score en met nog vijf minuten te gaan maakt Zefilho met de aansluitingstreffer nog even spannend. In de slotseconden beslist Frunza de match in het voordeel van Harelbeke. Wat dan volgde was wat men nu noemt 'een reeks neerzetten'. In achttien wedstrijden won Lierse er veertien en speelde er vier gelijk. Eerst werd er twee keer na mekaar thuis gewonnen. Lierse werd met 3-0 verslagen en ook STVV verloor met 2-1 op het Lisp.

In Genk haalde Lierse een punt. Bob Peeters maakte gelijk tegen de ploeg waarnaar hij in 2005 zou getransfereerd worden. Een week later versloeg Lierse in eigen huis Standard de Liège. Van Kerckhoven zette na tien minuten zijn ploeg op voorsprong via een strafschop maar Krupnikovic maakte op dezelfde manier gelijk vlak na de rust. De wedstrijd leek op een gelijkspel af te stevenen maar in de 'dying seconds' lukte Bart De Roover toch de 2-1.

Wat in de heenwedstrijd niet lukte speelde Lierse in de terugwedstrijd tegen Club Brugge wel klaar: Op Olympia won geel-zwart een spectaculaire wedstrijd met 2-4. Lierse stond met nog een half uur te spelen op een 0-3 voorsprong maar Robert Spehar scoorde twee keer tegen waardoor het nog spannend werd. Toch haalde Zefilho met nog een minuut te gaan alle twijfels weg: 2-4 en meteen succes in de eerste wedstrijd van 1997. Dan volgden twee gelijkspelen op een rij. Thuis tegen Germinal Ekeren, met Tomasz Radzinski in haar rangen, werd er niet gescoord. Op Mambourg moest Lierse tevreden zijn met een 1-1 gelijkspel tegen Charleroi.

Ondanks een vroege rode kaart voor Jurgen De Neys kwam KV Mechelen op 8 februari in de derby op voorsprong. Ralph Hasenhüttl, die het seizoen daarna naar Lierse zou komen, opende de score maar Zefilho hing de bordjes al snel in evenwicht. Na de rust diepte het de score uit tot 3-1. Mbonabucya gaf Mechelen met nog tien minuten te gaan wat hoop maar de Rus Denis Kliouev maakte er met zijn tweede van de avond nog 4-2 van. Lierse trok dan naar Aalst waar het met 1-2 won na doelpunten van Haagdoren en Van Meir. Een week later werd Lommel thuis verslagen, al werd het even spannend. Bob Peeters (twee keer) en Jurgen Cavens bezorgden Lierse een schijnbaar comfortabele voorsprong maar Harm Van Veldhoven en Michel Noben deden de supporters op het Lisp nog even bibberen. Het bleef echter bij een 3-2 overwinning.

Wat volgde was een verplaatsing naar het sterke Moeskroen. Na amper vijf minuten bracht Philip Haagdoren Lierse al op voorsprong maar Mbo Mpenza stelde al snel gelijk. Met nog tien minuten te gaan leek Lierse met de drie punten aan de haal te gaan dankzij een doelpunt van Nico Van Kerckhoven maar weer Mbo Mpenza maakte er nog 2-2 van.

Een enorm belangrijke reeks werd er neergezet tussen begin maart en midden april. Lierse won zes keer op een rij en behaalde zo achttien op achttien. Lierse begon met een spectaculaire thuisoverwinning tegen het grote Anderlecht. Van Meir, Serneels, Haagdoren en Peeters bezorgden Lierse een voorsprong van maar liefst 4-0. Het fenomeen Pär Zetterberg redde de Brusselse eer maar die kreeg tien minuten later weer een deuk toen Van Kerckhoven er 5-1 van maakte. De tweede overwinning van de reeks was er een in Brugge. Cercle kon niet scoren en aan de overkant deed één man dat wel: Bob Peeters nette er twee tegen de ploeg waarmee hij in een nieuw millenium hoge ogen zou gooien. Daarna werd er thuis met het kleinste verschil gewonnen van Antwerp. Eric Van Meir scoorde nog maar eens.

Een kantelmoment in het kampioenschap 1996-1997 was de negenentwintigste speeldag. Lierse won spectaculair met 4-5 in Gent terwijl Club Brugge in Lommel verloor. Bij Gent stond Patrick Deman in doel. Die ging bij de 0-1 van Bob Peeters in de fout. Lange Bob sprong hoger dan Deman en kopte Lierse op voorsprong, het negende doelpunt van Bob van dat seizoen. Drie minuten later neemt Andrzey Rudy een afvallende bal knap op de slof: 0-2. Nog geen minuut later maakte Nordin Jbari de aansluitingstreffer. In dezelfde minuut nog zet Lierse een knappe aanval op. Peeters bedient Rudy en die schuift de 1-3 naast Deman in doel. Een paar minuten voor de rust maakte Vangronsveld een nieuwe aansluitingstreffer: 2-3 bij de rust. Na twaalf minuten in de tweede helft doet David Brocken zijn bijnaam alle eer aan. Stevige Brocken pakt uit met een geweldige volley waarmee hij Lierse op een 2-4 voorsprong zet. Wedstrijd gespeeld lijkt het dan maar Tony Herreman en Ivica Dragutinovic - na een misverstand tussen Van Meir en Menzo - lijken toch een punt uit de brand te slepen voor AA Gent. Tot in de negentigste minuut Andrzey Rudy zich klaar zet voor een vrije trap. De Pool zet strak voor, Steve De Groote werkt de bal in eigen doel. Een dolgek scenario eindigt zo op 4-5 in het voordeel van Lierse. Na het eindsignaal wacht de ploeg in spanning de uitslag van Lommel - Club Brugge af. De ontlading is dan ook groot wanneer blijkt dat Lommel met 2-0 won. Lierse staat op dat moment op de eerste plaats.

Lierse mag als leider beginnen aan de thuiswedstrijd tegen Harelbeke. Het Lisp zit goed gevuld en laat zich al snel horen wanneer Denis Kliouev twee verdedigers dribbelt en dan gehaakt wordt in de zestien. De scheidsrechter laat begaan. Lierse neemt doelman Gaspercic constant onder vuur maar die laatste toont zich een secuur sluitstuk. Op slag van rust infiltreert Nico Van Kerckhoven de Harelbeekse achterlinie. Nico bedient Dirk Huysmans en die laat Gaspercic kansloos: 1-0 voor Lierse. Ook na de rust voetballen de Pallieters een karrenvracht aan kansen bij mekaar. Als bij wonder blijft het maar bij dat ene doelpunt. Harelbeke komt amper aan het doel van Menzo. Lierse wint oververdiend met het kleinste verschil.

Dan volgt een uitwedstrijd naar Lokeren, waar ene Chris Janssens op het middenveld loopt. In tegenstelling tot Harelbeke een week eerder zit Lokeren beter in de match. Lierse komt pas gaandeweg in de wedstrijd. Iets na het half uur zet Haagdoren voor vanop rechts, Eric Van Meir kopt aan de eerste paal binnen: 0-1. Na de pauze gaat Lierse op zoek naar een tweede doelpunt maar dat komt er niet. Lokeren speelt niet slecht en maakt het Lierse moeilijk maar de bezoekers winnen toch. Eric Gerets, die de wedstrijd voor een stuk vanuit de tribune moest volgen, klautert weer naar de beneden.

Wat niet mag gebeuren gebeurt een week later toch. De sterke reeks van Lierse, zeven maanden zonder nederlaag, wordt onderbroken op Staaien waar er met 4-2 verloren wordt van Sint-Truiden. Die komen 3-0 voor. Van Meir scoort een keertje terug vanop de stip maar meteen is het aan de overkant weer raak. Van Meir mildert nog eens tot 4-2 maar de punten zijn dan al gaan vliegen. Club Brugge won immers de derby van Cercle met 3-0.

Voor aanvang van de laatste thuiswedstrijd van het seizoen, tegen KRC Genk, wordt Nico Van kerckhoven gehuldigd als meest verdienstelijke speler. Het Lisp is gevuld met 14000 supporters en er heerst een geweldige sfeer. Na nog geen tien minuten wordt die sfeer echter de kop ingedrukt wanneer de Genkse topschutter Bart Goor tekent voor zijn zeventiende van het seizoen. Lierse blijft rustig en vlak voor de rust maakt het verdiend gelijk. Nico Van Kerckhoven neemt een botsende bal prachtig op de slof en maakt gelijk. De laatste kans voor de pauze is nog voor Genk en die laten de Limburgers niet onbenut: 1-2 via Branko Strupar. Na de rust toont Lierse nog maar eens hoe sterk het mentaal staat, er wordt wel eens gezegd dat de stortbui tijdens de rust voor een fris Lierse erna zorgde. Weer vecht het terug en na enkele minuten maakt Eric Van Meir er met de kop 2-2 van. Meteen daarna trapt Ives Serneels op de paal. Het Lisp voelt dat er meer in zit maar ook Genk krijgt kansen. Twintig minuten voor tijd zet Andrzej Rudy drie verdedigers in de wind. Rudy passt dan op de ingevallen Zefilho. De Braziliaan legt af voor Ives Serneels die Lierse met een droge knal op voorsprong brengt. De jarige Eric Gerets (43) viert het doelpunt met de rest van de bank. Tien minuten later draait Dirk Huysmans een hoekschop voor doel. Weer is het Van Eric Meir die zijn hoofd tegen de bal zet. Van Meir kopt de bal in de rechterhoek en zet Lierse op een bevrijdende 4-2 voorsprong. Het Lisp ontploft. Twee minuten voor tijd ontfutselt Dirk Huysmans de bal van Kimoni. Huysmans rukt op en zet voor op Zefilho. De Braziliaan wordt getorpedeerd door Brockhauser en scheidsrechter Ancion geeft rood aan de doelman en een strafschop aan Lierse. Van Meir zet zich achter de bal en trapt de 5-2 eindstand hoog in doel, een hattrick en meteen een vijftiende doelpunt voor de laatste man.

Buur Antwerp doet Lierse die dag een groot plezier door landskampioen Club Brugge met 2-1 te verslaan. Ook het zesentwintigste doelpunt van Robert Spehar kan daar niets aan veranderen. Daardoor moet Brugge de eerste plaats weer aan Lierse laten waardoor die laatste vanop pole position de laatste speeldag ingaat.

Het hele land spreekt van het spannendste competitieslot sinds jaren. Lierse trekt met een bonus van twee punten naar Standard. Club Brugge neemt het thuis op tegen AA Gent. Brugge moet winnen en doet dat ook via een strafschopdoelpunt van Lorenzo Staelens.

194 kilometer oostwaarts is het Stade Maurice Dufrasne tot op de nok gevuld met 22000 toeschouwers waarvan 7000 bezoekers, al zullen heel wat Lierenaars zich tussen het thuispubliek genesteld hebben. Eric Gerets moet nagelbijten vanop de tribune. Na nog geen minuut spelen profiteert Dirk Huysmans van mistasten in de Luikse verdediging. Het schot van de aanvaller mist maar net doel. Na tien minuten zet Bob Peeters goed voor, Philip Haagdoren devieert richting goal maar doelmant Peter Maes voorkomt de openingstreffer en duwt in hoekschop. Die wordt scherp aangesneden door Philip Haagdoren. Eric Van Meir kopt de voorzet op de lat maar Dirk Huysmans staat op de goede plek en duwt de 0-1 over de doellijn. Vijf minuten later krijgt Lierse een vrije trap vanop een goeie twintig meter. Haagdoren tikt de bal met de zool achteruit. Eric Van Meir komt aangesneld en poeiert het leer kei hard tegen de touwen. Het is het zestiende doelpunt van het seizoen voor centrale verdediger Van Meir. De titel lijkt dan al binnen voor de Pallieters. Even later verstuurt Ives Serneels een prachtige pass richting Huysmans. Die legt terug tot bij Bob Peeters. Lange Bob dribbelt twee Luikse verdedigers en trapt dan op de lat. Haagdoren stond helemaal alleen voor doel en moet zijn frustratie verbijten. Vijf minuten voor de rust krijgt Lierse nog een hoekschop. Haagdoren trapt, Maes komt uit zijn doel maar het is Schepens die weg kopt. De bal komt in de voeten van David Brocken en die twijfelt geen seconde. Stevige Brocken besluit staalhard in doel: 0-3 en boeken toe.

In de tweede helft wordt er, ondanks nog wat kansen, niet meer gescoord. Wanneer scheidsrechter Marnix Sandra er na negentig minuten een einde aan maakt beseft iedereen het plots: Koninklijke Lierse Sportkring is kampioen van België.

MY LIERSE

  • Sign in using Facebook

  • Logo Wadi Degla
  • Logo Coca Cola
  • Logo Joma
  • Logo Jupiler