1997-2000

1997-1998: Champions League
Met De Roover, Huysmans, Menzo, Moons, Peeters, Rudy, Snoeckx, Zefilho en Kliouev verlaten 9 kampioenen het Lisp. Huistra, Scavone, Hasenhüttl, Leen, Eftevaag, Deman, Vande Walle en Zdebel nemen hun plaats in. Op papier gelijkwaardige spelers, maar dat moet nog op het veld bewezen worden. Een eerste trofee hebben ze al voor de competitie beet. Lierse wint de strijd om de supercup van bekerwinnaar Germinal Ekeren (1-0). Een revanche voor de verloren finale van de Trofee Ludo Coeck (2-4).
Het wordt een seizoen vol blessureleed. Lierse opent goed: 3-0 tegen Lokeren (met de uitgejouwde Snoeckx). Als aanloop naar de Champions League voorrondewedstrijd tegen Anorthosis Famagusta (uit Cyprus) is dat een opsteker. Toch gaat Lierse in het hete Cyprus kopje onder: 2-0. De vele CL-miljoenen lijken verder weg dan ooit. In de competitie lukt het ook minder: 1-1 in Ekeren, 0-1 tegen Anderlecht. Al levert Lierse daar wel een goede prestatie. Alles staat in het teken van de terugwedstrijd tegen Famagusta.

Lierse speelt alles of niets. In de twintigste minuut scoort Van Meir op penalty, net na de rust duwt Hasenhüttl binnen. Even lijkt het mis te lopen, maar dankzij een ongelooflijk carambole-owngoal haalt Lierse de Europese vetpotten. Spelen in het Herman Vanderpoortenstadion mag echter niet. Brussel is (te) duur. Alles hangt van de loting af. Lierse belandt in groep F, met Monaco, Sporting Lissabon en Leverkusen (door de geleide loting mist Lierse Bayern München). Lierse zal haar Europese thuismatchen in Gent afwerken. De NMBS legt extra treinen in.
De competitie vlot redelijk. De uitzege in Aalst (1-3) wordt teniet gedaan door thuisverlies van Lommel (1-4). Die wedstrijd wordt vijf minuten later op gang gefloten door een scheidsrechtersactie. De eerste CL-wedstrijd, op Leverkusen, verliest de ploeg nipt: 1-0 na een strafschopdoelpunt. Lierse krijgt geen penalty. Zwart beest Sint-Truiden wordt weggeblazen (0-5) en Lierse staat toch weer vierde, op zes punten van verrassing Lommel. De derde thuisnederlaag op rij (2-4 tegen Club Brugge) lijkt Europese gevolgen te hebben, maar Lierse houdt tegen het Portugese Sporting (verdiend) een puntje thuis. Huistra scoort in de slotfase, net na de 0-1.
Westerlo en Harelbeke pakken een punt tegen Lierse, dat langzaam wegzakt. De wedstrijd op Beveren wordt bij een 1-2 voorsprong stilgelegd, wegens de mist. Ze moet opnieuw gespeeld worden; Lierse zal met 2-3 winnen.

Overwinningen tegen Antwerp (2-1) en RWDM (0-3) brengen de nodige rust. Europees gaat het de ploeg niet voor de wind. Een 5-1 pandoering in Monaco, gevolgd door een 0-1 tegen hetzelfde team. Ook de laatste twee wedstrijden gaan verloren: 0-2 tegen Leverkusen en 2-1 in Lissabon. Voor die laatste wedstrijd laat de BRTN Lierse vallen. Ze zenden de wedstrijd niet meer rechtstreeks uit. Dit Lierse is duidelijk een maat te klein voor Europa. Doelman Vande Walle kan de kritiek van de Liersesupporters niet langer aan en neemt ontslag. Hij verhuist naar Aalst. De negatieve reeks zet zich door in de competitie. Alleen op Standard (0-0) en tegen Moeskroen (2-0) wordt nog geoogst.

De laatste wedstrijd van de heenronde is een afknapper. Charleroi is niet sterker, maar veel Liersespelers zitten al met hun hoofd in verre oorden (3-0). De balans is niet bevredigend. Het spel is goed, maar er wordt te weinig gescoord. Dat zie je aan de stand halverwege: een zevende stek. In die winterstop haalt Lierse verloren zoon Menzo terug binnen. Er is hoop op betere tijden. Lokeren lijkt inderdaad voor een ommekeer te zorgen, maar het zet de 0-2 ruststand om in een klinkende 4-2 overwinning. Germinal komt (traditioneel) gelijkspelen en Anderlecht kan wél scoren (2-0). De positie van Daerden wordt in vraag gesteld, maar voorlopig blijft hij aan. Gelukkig worden de punten op Lommel (1-2) en tegen Sint-Truiden (1-0) binnengerijfd, al is het vertoon ondermaats. Lierse houdt Club Brugge heel lang van de overwinning, maar niet met het oogstrelende voetbal van het kampioenenjaar (2-1 verlies).

Lierse beslist hoe dan ook niet meer verder te gaan met Daerden. Walter Meeuws, trainer van Lommel, tekent voor twee seizoenen. Door dit nieuws schiet de club wakker, met overwinningen tegen Westerlo (3-1), Harelbeke (0-2) en Beveren (2-0). De plannen voor het nieuwe Lisp krijgen ook vorm. Lierse zou de gronden kunnen overkopen van de NV Sportstadion. Tribune II wordt vervangen door een nieuwe, met business-seats. De plannen voor een gloednieuw stadion buiten de stad blijven evenwel bestaan. Antwerp krijgt een Liers steuntje in haar strijd om het behoud (3-2), een wederdienst voor vorig seizoen? RWDM vergeet de klus af te maken tegen negen Lierenaars (1-1). Vankerckhoven vertrekt na het seizoen naar Schalke 04. De thuisnederlaag tegen AA Gent (1-2) betekent Daerdens zwanenzang. Hij wordt verweten te braaf te zijn en vervangen door Frank Braeckmans.

De wissel werkt. Door de winst op RC Genk (1-3) maakt Lierse Brugge kampioen. Ook Standard wordt met 3-1 naar huis gestuurd. De 2-0 op Moeskroen sluit een mogelijk nieuw Intertoto-avontuur uit. De teleurstellende competitie dooft uit met een 1-1 tegen Charleroi. Hoewel de drie wissels al zijn doorgevoerd, roept Braeckmans kapitein Vankerckhoven even voor affluiten naar de kant voor een applaus’vervanging’. Lierse eindigt op een grijze zevende plaats.
Ook de Belgische beker biedt geen soelaas. Strombeek wordt nog vlot opzijgeschoven (5-1), maar RC Genk is te sterk in de 1/8ste finales (3-1). Van Kerckhoven en Van Meir blijven de enige Rode Duivels. Meeuws moet beterschap brengen. 


1998-1999 Opnieuw Bekerwinst!
De fancard doet haar ‘blijde’ intrede en bezorgt elke club handenvol werk. Voortaan kan iedereen weer veilig naar het voetbal…
De Pallieters hebben geleerd uit hun fouten en horen bij de outsiders voor de titel. Een Europese plaats kan geel-zwart nauwelijks mislopen. Gela Shekiladze, Filip Daems en Aussie Joe Spiteri maken hun opwachting. Na enkele jaren onderbreking wint Lierse opnieuw de Trofee Ludo Coeck (van Antwerp, 2-2 en 3-0 na strafschoppen). Voor het eerst gaat de winnaar in de clinch met de winnaar van de Beker van Vlaanderen en een buitenlandse club voor de Guldensporentrofee. In deze formule speelt elke club één helft tegen elkaar. Lierse verliest met 1-0 van Willem II, dat van Lokeren wint met 2-0. Lierse verslaat Lokeren met 2-0 en is eindwinnaar op doelpuntensaldo. Ook goed nieuws naast het terrein. Lierse slaagt erin een meerderheidsaandeel in de NV Sportstadion te verwerven en is daarmee baas in eigen huis. De verbouwingen kunnen beginnen. Met Krefima als nieuwe sponsor kan de competitie beginnen.

Na een traditionele start (nederlagen tegen AA Gent (1-2) en op RC Genk (3-1) haalt Lierse 10 op 12. Tweemaal haalt het zwaar uit: 5-1 tegen Kortrijk en Westerlo. De wedstrijd in Charleroi wordt bij een 2-1 stand stilgelegd. Lijnrechter Van Nijlen krijgt ‘iets’ tegen het hoofd, net na de uitsluiting van Menzo. Lierse kan niet bewijzen dat het de matrak van een rijkswachter was en verliest de wedstrijd met forfaitcijfers. Thuis kan Lierse iedereen aan. Op verplaatsing oogst het elke keer goede kritiek, maar geen punten. Alleen op Aalst halen ze de buit binnen. Standard – Lierse gaat niet door wegens de sneeuw. Halverwege ‘prijkt’ de ploeg op een tiende plaats, maar de prestaties blijven hoopvol. In Gent gaat Lierse met 1-0 de boot in, terwijl het die wedstrijd met de vingers in de neusgaten had moeten winnen. Na gelijke spelen tegen Genk (1-1) en op Standard (2-2) gaat geel-zwart pijnlijk onderuit bij rode lantaarn Kortrijk (3-2). Een journalist moet zijn beweringen over omkoperij later weer intrekken. Brocken maakt bekend dat hij naar Anderlecht trekt. Charleroi zweet de commoties rond de heenmatch uit: 4-0. Moeskroen komt de punten meepakken op de schaatsbaan van het Lisp (1-2), in een wedstrijd die nooit had mogen gespeeld worden. Via de competitie lijkt Europa niet meer haalbaar. Lierse schittert in Westerlo (0-2) en vooral thuis tegen Club Brugge. Het wordt 5-2 na een heerlijk avondje. Ook Sint-Truiden gaat zwaar onderuit op het Lisp (5-0). Twee scoreloze draws (op Lommel en thuis tegen Anderlecht) en evenveel nederlagen later weet Lierse dat het alles op de beker moet zetten. In haar laatste drie wedstrijden scoort Lierse nog twaalf maal. KV Oostende wordt met een droge 0-6 naar tweede klasse gestuurd.

De generale repetitie voor de bekerfinale tegen Standard levert een 3-0 winst op. Want inderdaad, Lierse maakt een foutloos parcours in de bekercompetitie. De 1/16de finale tegen RWDM, leider in tweede, geeft een onwaarschijnlijke 8-1 eindstand. Jurgen Cavens scoort vier maal. Derdeklasser Denderhoutem mag het niet in zijn eigen stadion tegen Lierse opnemen. De wedstrijd vindt dus op het Lisp plaats en Lierse wint moeizaam (2-0). In de kwartfinale maakt Lierse de blaam van Kortrijk ongedaan: 0-6. Zes verschillende spelers vinden de weg naar de netten. Voor de halve finale loot men RC Genk, dat goed op weg is om de eerste Limburgse landskampioen te worden. De heenmatch eindigt op een verrassende 2-4 overwinning van Lierse. Na de snelle 0-1 is de terugwedstrijd geen formaliteit. Toch is de 1-1 eindstand verdiend. Beide supportersclans verbroederen na de wedstrijd. Lierse mag naar haar derde bekerfinale. Tegenstander daarin is Standard. Lier beleeft weer hoogdagen.

De voorverkoop loopt als een trein, ongeveer 120 autocars vertrekken om 13 uur in colonne van op de ring. Een ding is zeker: Lierse wint de beker. Al maanden klinkt de slogan op Lierse. Die zelfverzekerdheid blijkt terecht. Na een beklijvende finale pakt Lierse de beker (3-1). Joe Spiteri opent de score, Jurgen Cavens zorgt tweemaal voor zekerheid (2-0 en 3-1). De vreugde-uitbarsting bij de duizenden meegereisde supporters (onder wie ook vele Genk-supporters) is massaal. Twee jaar na de landstitel viert Lier alweer feest. (VIDEO) Ditmaal is de Gazet van Antwerpen er als de kippen bij om gratis stickers en een extra editie te verdelen. De ontvangst op het stadhuis was al voorzien. De rest wordt op zijn Liers geïmproviseerd. Veel beter kan dus niet. De beker zelf houdt wel een deuk over aan het feestgedruis. Europa wacht alweer… Niet alleen Brocken verlaat Lierse. Ook Menzo. Opnieuw na een hoogtepunt. Ajax haalt hem langs de grote poort binnen. Cavens en Hoefkens worden naast Van Meir opgeroepen voor de rode Duivels. Dit smaakt naar meer.

1999-2000 Hoogtes en laagtes
In het tussenseizoen is tribune I omgebouwd. De plannen voor de rest van het stadion liggen klaar. Lierse heeft het vorige seizoen indruk gemaakt. Daarom wordt opnieuw een Europees ticket voorspeld. De eerste weken lijken de kenners gelijk te krijgen. Lierse opent met een fenomenale 18 op 21. Alleen Anderlecht is te sterk (0-3). Daardoor klimt Lierse naar de eerste plaats. De ploeg van Meeuws haalt ook zijn tweede supercup binnen. Kampioen RC Genk wordt in het eigen Fenixstadion met 1-3 verslagen. België leert er nieuw talent Stein Huysegems kennen. Alleen de UEFA-Cup brengt ontgoocheling. Het bescheiden FC Zürich wint met 1-0. Lierse mist in het slot de kansen, maar voor de return is nog alles mogelijk. In de competitie blijft het goed gaan. Een 2-2 op RC Genk (Lierse mist te veel kansen) en de 1-0 tegen Standard doen oude dromen herleven. De Europese uitschakeling betekent een koude douche. Zürich komt snel 0-1 en 1-2 voor, Lierse kan de wedstrijd doen kantelen en leidt met 3-2. In plaats van 4-2 wordt het 3-3 en in de slotminuut schiet Filip Daems de winnende treffer in eigen netten (3-4). In Charleroi speelt Lierse een niveau lager maar kan het de 1-1 vasthouden. Het wint nog van Moeskroen (1-0), maar is op de dool. 1-1 in Beveren en verlies in Geel (2-1), Brugge (1-0) en Lokeren (5-1) laten de ploeg naar de vierde plaats zakken. Na de winterpauze blijft het stroef lopen. Op verplaatsing lukt (bijna) niets, thuis gelukkig nog wel. Uitschieters vormen de partijen tegen Aalst (5-2), Westerlo (7-0!) en RC Genk (5-0). Op Standard weigert ref De Bleeckere Lierse een penalty bij een 2-1 stand. In het rumoer krijgt Van Meir rood. In de slotseconden wordt het nog 3-1. Nederlagen tegen degradatiekandidaten Beveren (1-3) en Lommel (1-0) en het gelijkspel tegen Geel (2-2) geven de jonge ploeg de genadeslag. Alleen het prestigeduel tegen Club Brugge wordt nog gewonnen (1-0). Daarmee is Lierse opnieuw kampioenenmaker, want Anderlecht kan niet meer bijgehaald worden.

De competitie eindigt met een teleurstellende negende plaats. De beker kan het seizoen nog redden. Torhout blijkt daarin geen partij: 6-1. De volgende ronde staat Antwerp – Lierse op het menu. Antwerp, leider in tweede klasse, verliest (1-2 na verlengingen), maar verdient meer. Lokeren wordt even nipt opzijgezet (1-0). In de halve finale wacht opnieuw Standard. De Luikse ploeg trekt ditmaal aan het langste eind: 2-0 op Sclessin, 0-0 in het Herman Vanderpoortenstadion. Toch mag Lierse via een achterpoortje Europa in. De ploeg wint de fairplaytrofee en wordt door Paul Van Himst uitgeloot voor de voorronde van de UEFA-Cup. Een mooie afsluiter van een seizoen met grote hoogtes en duizelingwekkende laagtes. Hoefkens, Cavens en Van Meir blijven Rode Duivel.

MY LIERSE

  • Sign in using Facebook

  • Logo Wadi Degla
  • Logo Coca Cola
  • Logo Joma
  • Logo Jupiler
  • Logo fiteffect